Quelles sont les zones polluées ?

Quelles sont les zones polluées ?

Dans les zones densément peuplées et urbanisées, l'air contient toujours des substances indésirables. Mais lorsqu'il arrive des catastrophes industrielles dans des endroits où l'air est pur, il peut devenir très pollué de façon soudaine.

Comme vous avez pu le lire dans la partie "La pollution de l'air, c'est quoi?", les polluants peuvent avoir une influence locale ou planétaire. Outre les conséquences sur la santé, les effets locaux peuvent être par exemple la détérioration du sol, de l'eau et de la végétation.

La pollution atmosphérique: un enjeu international

Les vents transportent les polluants sur de longues distances, parfois d'un pays à l'autre. On peut en observer un exemple avec le "Triangle noir", situé aux frontières de la Pologne, de l'Allemagne et de la République tchèque. 3 grandes mines de lignite sont exploitées dans cette région : la mine de Turoszow, celle de Lusatian et celle située au nord de la Tchéquie; ajoutez-y 7 centrales électriques de puissance totale 16,000 MW. En 1989, cette région qui ne couvre que 32 400 km2 était responsable de 30% des émissions européennes de SO2, contribuant aux pluies acides (voir aussi la partie "Zones touchées par les pluies acides").

1. Carte du Triangle noir
Source: Inspectorate of Environmental Protection in Wroclaw. Branch Jelenia Gora

Ces pluies ont causé les pires dégâts aux forêts que l'Europe est connu, dans les Montagnes Sudètes. Entre 1981 et 1987, 11 000 hectares d'épicéas furent touchés, dont 10 000 à l'Ouest de cette chaîne de montagnes. Durant la même période, en Saxe et dans le nord-ouest de la Tchéquie, 15 000 hectares de forêts furent détruits. La coopération des ces trois pays a permis de mener des actions de sauvegarde de l'environnement au début des années 1990. En 1992, 43 stations de mesures automatiques de polluants ont été installées en Pologne, République tchèque et Allemagne. Les émissions de SO2 ont été limitées grâce à la modernisation des centrales et des systèmes de chauffage et diminuent d'année en année. La crise économique et la diminution de la production industrielle on aussi contribué à l'amélioration de la qualité de l'air dans cette zone.

émissions de poussières

émissions de SO2

émissions d'oxydes d'azote

2. Emissions de poussières, de SO2 et de NOx dans la zone du Triangle noir.
Source: Inspectorate of Environmental Protection in Wroclaw. Branch Jelenia Gora

Les catastrophes industrielles

Les risques technologiques existent malheureusement depuis la naissance de l'industrie. Toutes les installations peuvent à un moment ou à un autre défaillir, et les personnes qui y travaillent sont toujours susceptibles de faire des erreurs. Lors d'une catastrophe industrielle, l'atmosphère se retrouve souvent polluée par des substances toxiques ou des substances radioactives, comme lors d'un accident dans une centrale nucléaire.

3. complexe chimique
Source: www.freefoto.com

Voici quelques exemples de catastrophes et leurs effets :

- 1930 - smog dans la vallée de la Meuse en Belgique, causant la mort de plusieurs centaines de personnes,
- 1948 - Donora (USA), où le smog tua 20 personnes,
- 1950 - Pozza Rica (Mexique), fuite de sulfure d'hydrogène (H2S) suite à défaillance technique qui a causé l'intoxication de 300 personnes, dont 22 sont mortes,
- 1984 - catastrophe chimique à Bhopal (Inde), mort de 3400 personnes et 600 000 autres intoxiquées,
- 1986 - catastrophe nucléaire de Tchernobyl (en URSS, actuellement en Ukraine), 31 personnes sont mortes dans la semaine qui suivit l'explosion, mais le nombre exact de victimes n'est toujours pas connu; on estime à plusieurs millions le nombre de personnes souffrant de maladies dues à l'irradiation: cancers (une augmentation des cancers de la thyroïde est observée dans la région), dysfonctionnements du système immunitaire etc... Une large zone est polluée pour de nombreuses années ,
- 1991-92 - feux de pétrole pendant la guerre du Golfe.

Vous pouvez lire aussi :

Sur les dangers des pluies acides :
Climat Urbain- Bases- 3ème partie -Zones touchées par les pluies acides

A propos de cette page:

Auteurs: Pawel Jezioro, Anita Bokwa - Jagiellonian University - Cracow / Poland
Supporter: Grzegorz Wawrejko
1. relecteur scientifique: Prof. Barbara Obrebska-Starkel - Jagiellonian University - Cracow / Poland - 2003-06-20
2. relecteur scientifique: Dr. Marek Nowosad - Maria Curie-Sklodowska University - Lublin / Poland - 2003-06-16
dernière version : 2003-10-23

Last modified: Friday, 3 January 2020, 10:35 PM