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    Los océanos

    Los océanos juegan un papel importantísimo en el control del clima de nuestro planeta transportando calor desde el Ecuador hasta las regiones polares. Si no fuera por los océanos, la mayor parte del planeta sería demasiado fría para los humanos. El mar es además una importante fuente de alimentos y energía, tanto no renovable (petróleo y gas) como renovable (proucida por el viento y las mareas). Las zonas costeras son de especial importancia ya que el 60% de la población de la Tierra vive a menos de 100km de la costa.

    En esta Introducción Básica a los océanos nos centraremos en explicar cómo hacen para distribuir el calor por la superficie de la Tierra y como las propiedades características del agua ayudan a regular el clima de todo el planeta. Nos fijaremos también en la forma de vida más importante del océano, el fitoplancton, viendo como crece y cuáles son sus fuentes de alimento. También explicaremos como las plantas unicelulares afectan al clima absorbiendo dióxido de carbono y produciendo gases que son emitidos a la atmósfera y ayudan a formar nubes.

  • Temat 1

    1. Los océanos y el clima

    El agua posee unas características tales que le permiten controlar nuestro clima y hacer posible la vida. Aunque nosotros llamamos La Tierra a nuestro planeta, en realidad sólo el 29% de la superficie es tierra realmente, el resto está completamente cubierto por el agua, sobre todo la de los océanos. Las aguas de los océanos se mueven por la superficie de la Tierra constantemente, como si estuviese sobre una cinta transportadora gigante se mueve por la superficie, se hunde hasta la mayor profundidad y vuelve a subir en otro sitio diferente. El viento, la concentración de sal y la temperatura son los que controlan este movimiento. Es gracias a la circulación del océano que el calor del Ecuador se reparte hasta los Polos.

    Los océanos también son capaces de absorber grandes cantidades de dióxido de carbono de la atmósfera. Más o menos un cuarto del CO2 que producimos los humanos a través de la quema de combustibles fósiles acaba siendo almacenado en el mar. En algunas zonas este almacenamiento puede durar siglos ayudando a frenar los efectos de la emisión de gases de efecto invernadero.

  • Temat 2

    2. Nutrientes en el océano

    Sobre tierra firme es fácil ver que en cada zona las plantas crecen mejor o peor. Las selvas tropicales tienen el crecimiento biológico mayor y los desiertos el menor. Aunque no sea fácil de observar ocurre lo mismo en loa océanos. Los oceanógrafos llaman a los desiertos del mar "regiones oligotróficas". Oligo es una raiz griega que significa pequeño y trophos también se deriva del verbo griego "alimentar", así que este nombre queire decir que es una zona donde no abundan los alimentos. La baja concentración de los principales nutrientes para las plantas, como son el nitrógeno y el fósforo, hacen que haya poco crecimiento. En esta unidad veremos de dónde vienen estos nutrientes y cómo crece el fitoplancton en el océano.

    Los aportes de nitrógeno y fósforo de los continentes hacen de las zonas costeras las regiones de mayor actividad biológica del océano. Muchos de estos nutrientes vienen de las actividades humanas. Las zonas con exceso de nutrientes se conocen como regiones "eutróficas". Son zonas donde crecen grandes cantidades de fitoplancton causando problemas de eutrofización...hablaremos de esto más adelante.

    Usamos la clorofila (el pigmento fotosintético de las plantas) como una medida del crecimiento biológico de los océanos. Las zonas azules son los desiertos del océano donde hay menos clorofila. Las zonas rojas, normalmenrte cercanas a las costas, son las de mayor actividad biológica. Imagen cedida por NASA tomada con el satélite SeaWiFS