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  • La basse atmosphère

    Que sont l'air et l'atmosphère ?

    Notre planète est entourée d'une fine couche d'air. Plus on s'éloigne de la surface terrestre en altitude et moins cet air est dense. Cette couche d'air est appelée l'atmosphère, du grec ancien: atmos = gaz, vapeur; sphaira = sphère.

    La composition de l'air que nous respirons n'est pas seulement essentielle pour la vie des plantes, des animaux et des hommes. Elle régit aussi le climat de notre planète. Quand il fait beau et qu'on regarde en l'air, on ne voit qu'un ciel bleu. Mais si on mesurait la température de l'air en montant jusqu'à 100 km d'altitude, on verrait qu'elle change beaucoup, qu'elle diminue ou qu'elle augmente. On peut alors dire que l'atmosphère est composée de plusieurs couches invisibles. Nous vivons dans la couche la plus basse, celle où nous observons les changements de la météorologie chaque jour. Cette couche fait 8 km d'épaisseur aux pôles et 15 km près de l'équateur. Elle s'appelle la troposphère. Là aussi ce mot vient du grec: 'tropo' signifie 'qui change'.

    Dans la troposphère la température décroît avec l'altitude. Tout en haut de la troposphère, dans la limite appelée tropopause, ceci n'est plus vrai. Dans cette thématique nous allons regarder les propriétés, la composition, la chimie de cette couche qu'est la troposphère.

    Voici le plan des différentes parties de cette thématique, niveau Bases. Pour en savoir plus vous pourrez aller voir le niveau Plus.

    L'atmosphère vue de l'espace 
    © NASA visible Earth

    1. L'air, c'est quoi, c'est où ?

     -Ce qui change quand on monte
     - Les différents climats
    - Je respire quoi, moi ?
     * Exercices 1: Air et température
     * Exercices 2: le climat local

    2. Effet de serre et végétation

    - La lumière et l'effet de serre
    Les gaz à effet de serre
     - Ce que les plantes émettent
     - Feux de végétation
     * Exercices 1: Feux de végétation
     * Exercices 2: Expérience: l'influence de la chaleur sur les gaz à effet de serre
              und Treibhausgase
     * Exercices 3 : Autre expérience sur l'influence de la ch

    3. Ozone and nitrogen oxides (en anglais pour l'instant)

     - Ozone - what is it and what does it do?
     - Nitrogen oxides - what do they do and how are they formed?
     - Ozone smog - How is it formed?
     * Worksheet 1: Effect of ozone
     * Worksheet 2: Ozone-smog in the troposphere

    • 1. L'air: c'est où, c'est quoi?

      1ère partie
      L'air: c'est où, c'est quoi?

      La troposphère est la couche d'air proche du sol, où la vie existe. On ne peut pas toujours regarder loin devant soi, parce qu'il y a parfois des immeubles, des montagnes ou que l'air n'est pas clair. Alors que quand on lève les yeux, le ciel nous paraît infini. Et pourtant, la couche d'air qui nous entoure et nous protège est très mince. En fait, si vous montez en avion à une altitude de 10 ou 11 km, et bien 80% des molécules qui composent l'air sont en dessous de vous. Dans cette partie, nous allons voir les changements de l'air lorsqu'on monte en altitude. Nous allons comparer les dimensions de la surface terrestre avec la plus basse couche de l'atmosphère, appelée troposphère. Et observer les différentes caractéristiques de la troposphère en fonction des endroits de la Terre. Enfin, nous verrons de quoi l'air est constitué. Nous y verrons que notre climat ne dépend pas des composés chimiques les plus nombreux, mais qu'au contraire ce sont les composés les plus rares qui sont les plus importants.

      L'atmosphère vue de l'espace- source: NASA

    • 2. Effet de serre et végétation

      L'effet de serre, la lumière et la végétation

      Quand on pense au climat, on pense souvent au réchauffement climatique. Et quand on pense réchauffement, on pense effet de serre. Alors, l'effet de serre, c'est quoi exactement?

      Est-ce que l'Homme a transformé la Terre en serre?

      L'énergie qui commande le climat de la Terre, c'est le soleil qui l'apporte. Ses rayons traversent l'espcae pour arriver en haut de l'atmosphère. Mais que se pass-t-il ensuite? Qu'arrive-t-il à la lumière lorsqu'elle rencontre des nuages, lorsqu'elle frappe la surface terrestre ? Le soleil envoie de la lumière, la Terre se réchauffe, et ce faisant elle émet des rayons en retour. Et ces rayons ne partent pas directement vers l'espace. Eux aussi doivent traverser l'atmosphère, qui contient des nuages, et certains gaz qu'on appelle gaz à effet de serre. Dans la première partie nous allons tout savoir sur l'énergie de la planète, et apprendre ce qu'est l'effet de serre.
      Ensuite vous verrez ce que les plantes émettent dans l'atmosphère, pendant leur vie ou si elles sont brûlées à cause des feux de végétation.

      Sans l'effet de serre, il n'y aurait pas de vie sur Terre.