Las partículas y el sistema resipartorio

Las partículas son muy peligrosas para la salud . Su toxicidad varía con su composición química y su tamaño: cuanto más pequeña sea la partícula más puede penetrar en los pulmones. En los laboratosios de investigación se decidió clasificar alas partículas en dos rangos de tamaño llamados PM10 y PM2.5

“PM” significa Particulate Matter, que en español sería "Materia Particulada". PM10 sería el nombre que reciben todas aquellas partículas con un tamaño menor de 10 micrones y PM2.5 el nombre de las partículas menores de 2.5 micrones. El tamaño es mucho más importante de lo qu eparece ya que determina hasta qué partes del sistema respiratorio pueden llegar, donde pueden depositarse y cuáles son las mejores formas para eliminarlas.

El sistema respiratorio

Mira a la izquierda una imagen del sistema respiratorio y la penetración de las partículas de acuerdo con su tamaño.

1: Faringe
2: Laringe
3: Tráquea
4: Bronquios
5: Bronquiolos
6: Alveolos pulmonares

Puedes ver como las partículas más grandes (de 3 a 10 micrómetros de diámetro) tienden a ser depositadas en las partes más externas del sistema respiratorio, desde las que fácilmente pueden ser devueltas a la garganta y salir al exterior.

1. Respiratory tract.

De estas dos clases identificadas, las PM2.5 son las más capaces de producir daños a la salud humana por ser extremadamente pequeñas. Al ser inhaladas pueden penetrar en los pulmones alcanzando 600 millones de alveolos pulmonares. Pueden causar síntomas respiratorios, irritaciones, asma, inflamación e incluso cáncer.

Las partículas más pequeñas

Cada día se les da más importancia  las partículas de menor tamaño, que pueden tener unos 100 nanómetros de diámetro, porque su tamaño está en el mismo orden de magnitud que las moléculas de ADN (2.5nm) y los glóbulos rojos (800nm). Por esta razón pueden llegar a las partes más profundas de los pulmones e incluso alcanzar la circulación sanguínea, produciendo enfermedades cardio-vasculares.

2. Red corpuscules. Source:http://www.ulb.ac.be/sciences/biodic

Composición química

La composición química de las partículas es la responasble de la mayor parte de su toxicidad. La composición puede determinar la forma en que el cuerpo y el sistema respiratorio reaccionan frente a ellas. Los contaminantes tóxicos de la atmósfera muchas veces se adhierena  otras partículas sólidas que flotan en el aire, en este caso las partículas actúan como transportadores de sustancias tóxicas como pesticidas, metales pesados, toxinas...etc, que consiguen llegar así hasta el interior de los pulmones y ser absorbidos por la sangre y los tejidos.

La contaminación es una importante fuente de partículas, especialmente de las más pequeñas que son las que suponen un mayor peligro para la salud humana. Las partículas emitidas por los coches que utilizan Diesel son más pequeñas que las emitidas por los coches de gasolina y por lo tanto más peligrosas. Sin embargo esta emisión de partículas se ha reducido mucho en los últimos años con la utilización de filtros, por ejemplo.

3. Para muestrear las partículas, el aire es bombeado a través de un filtro en el que éstas se depositan. A la izquierda, un filtro nuevo. A la derecha, un filtro donde se han recogido las partículas. ¡Observa la diferncia de color!. Fuente: I. Cousteix.

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Autor: J. Gourdeau, LAMP Clermont-ferrand, France
Supervisión científica: Dr Karine Sellegri, LaMP, France.
Fecha de elaboración: 23-10-2003.Última publicación:05-03-2004.

Остання зміна: Wednesday 22 August 2018 10:05 AM