Factores que potencian la sequía en el mundo y en el Mediterráneo

Factores que potencian la sequía en el mundo y en el Mediterráneo

Conocemos tres factores principales que afectan a la aparición y gravedad de las sequías en las distintas regiones del mundo y que de manera específica afectan a la región mediterránea.

Todos los factores se han explicado en otras unidades, pero es interesante ver de qué manera están interrelacionados y cómo influyen en todo el planeta en general y en el Mediterráneo en particular. Estos factores son:

  • Episodios de El Niño (ENSO).
  • Fenómeno de la Oscilación del Atlántico Norte (NAO).
  • Otras posibles influencias. La Oscilación del Mediterráneo

El Niño/La Oscilación del Sur (ENSO)

Oímos hablar constantemente de El Niño y La Niña, y sus efectos sobre el clima mundial. Como se sabe, este fenómeno afecta sobre todo al Hemisferio Sur y aún está por ver exactamente cómo puede estar afectando a las condiciones del Norte.

Aunque conocemos este fenómeno, llamado la Oscilación del Sur, desde hace muy poco tiempo, en realidad es un ciclo que lleva produciéndose en la Tierra durante muchos siglos.

Según la fase de la Oscilación del Sur, las condiciones climáticas variarán en la distribución media de temperatura y precipitación no sólo en el Pacífico Tropical sino también en regiones lejanas del mundo incluyendo las latitudes del norte. Estas variaciones también pueden inducir episodios extraordinarios de inundaciones peligrosas y sequías.

1. Anomalías en la temperatura de la superficie marina durante episodios de El Niño y La Niña
NOAA NCEP EMC CMB GLOBAL Anomalía de la temperatura mensual de la superficie del mar dic. 1997 y dic. 1999 (grados Celsius)

Los dos mapas representan las diferencias de temperatura de la superficie del océano en el episodio de El Niño (figura superior) y de L Niña (figura inferior).

Durante los episodios de El Niño, las temperaturas en el Pacífico Este aumentan, así como la evaporación y la precipitación, mientras se registran unos valores más bajos de lo normal en el lado occidental del Océano. La Niña crea la situación contraria.

Para saber si está ocurriendo El Niño, La Niña o una fase neutral, así como su magnitud, se utilizan distintos índices. Uno de ellos mide las diferencias de temperatura superficial del Océano Pacífico Tropical (SST). Existe otro índice que mide las diferencias de presión entre las costas del este y del oeste de los continentes australes (SOI). Se están utilizando estos índices para hacer predicciones climáticas y prepararse para los posibles efectos de episodios extremos en el medio ambiente y en la sociedad.

Este sistema complejo está explicado en mayor profundidad en el capítulo sobre el tiempo y los flujos.

NAO

Igual que con la Oscilación del Sur que acabamos de nombrar, existe también un tipo parecido de movimiento del nivel freático y de los vientos en el hemisferio norte. Como se explicaba en Oceanografía y el Tiempo y los Flujos, la Oscilación del Atlántico Norte es uno de los principales factores que influyen en el clima del Atlántico Norte y también tiene consecuencias para el Mar Mediterráneo. La Oscilación del Atlántico Norte (NAO) es la variabilidad climática que prevalece en la región del Atlántico Norte.

2. The Positive North Atlantic Oscillation Index
http://www.ldeo.columbia.edu/NAO/

El índice NAO varía de año en año pero suele permanecer en la misma fase durante intervalos de varios años. En la figura se observa qué significa un índice NAO positivo.

Una célula de alta presión se establece sobre el Océano Atlántico del Norte creando largos periodos de condiciones muy estables y bastante secas para la cuenca del Mediterráneo. Como los vientos sólo traspasan la frontera entre las células de altas y bajas presiones, la primera actúa como barrera para los vientos, impidiéndoles la entrada en la cuenca del Mediterráneo. En la situación contraria, habría una diferencia mucho más pequeña de presión entre las Azores e Islandia y las condiciones no serían tan estables, ya que los vientos no encontrarán un obstáculo tan grande que les impidiera la entrada en el Mediterráneo, trayendo consigo lluvias y humedad.

Otras influencias en la cuenca Mediterránea.

Los científicos han demostrado de manera significativa el papel fundamental desempeñado por NAO durante el invierno, influyendo en los modelos de precipitación sobre la región. Además, el análisis de la temperatura durante los últimos 40 años en el Mediterráneo muestra un avance en el acuerdo sobre el modelo del hemisferio norte y las fluctuaciones en el índice NAO.

Pero no todas las variaciones que observamos en el clima mediterráneo pueden ser explicadas por la NAO y la ENSO, sino que habría otros fenómenos globales del clima que podrían ser responsables de esas variaciones.

En este sentido actualmente se está estudiando la posible influencia de los monzones asiáticos y las precipitaciones del Sahel sobre todo en pleno verano cuando la célula Hadley se desplaza al Norte. Posiblemente la zona del Mediterráneo esté influida por las precipitaciones africanas y los monzones asiáticos occidentales.

3. The different presuures in the Mediterranean Sea

Para el Mediterráneo se ha descrito un índice parecido al índice NAO: se llama el índice mediterráneo de presión para la Oscilación Mediterránea, que también se produce debido a las diferencias de presión del nivel del mar entre las zonas del este y del oeste del Mediterráneo.

Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
Última modificación: 26/01/04

Остання зміна: Friday 31 January 2020 18:17 PM