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  • La alta atmósfera y los procesos estratosféricos

    Por encima de las nubes el aire se vuelve muy poco denso y seco. Todavía quedan cientos de kilómetros de espacio atmosférico antes de que realmente alcancemos el espacio, pero ya tendremos más del 80% de la masa total de aire debajo de nosotros al entrar en la estratosfera.

    Algunos compuestos químicos suben hacia esas altitudes y la mayoría de ellos quedan atrapados en la tropopausa. No obstante, estas capas son importantes para la vida en la Tierra ya que retienen la parte de la radiación solar más energética, que podría producir grandes daños si alcanzara la Tierra. La estratosfera, incluyendo la capa de ozono, es la capa más baja y más importante de la alta atmósfera.

    • Comprensión y observación de la atmósfera media

      La región de la atmósfera que se encuentra sobre la tropopausa se llama estratosfera. Aquí, veremos el modo en que se diferencian la estratosfera y la troposfera. ¿Por qué hay distintas capas en el aire? ¿Cómo se definen?

      Explicamos los cambios con la altitud, los cambios en los parámetros físicos y meteorológicos y también las diferencias en la composición química. Se explican términos como el ratio de mezcla, y finalmente se examinan las tecnologías modernas de medida con satélites y láser que nos dan una idea de como es la alta atmósfera.

      lidar and aurora

      LIDAR en Davis / Antártida con aurora en el fondo
      Foto: David Correll - Division Antártica Australiana

      Sobre esta página:
      autor: Dr. Elmar Uherek, MPI for Chemistry Mainz
      supervisor científico: Dr. John Crowley, MPI for Chemistry, Mainz
      última publicación: 05-05-2004

    • El ozono y la formación de agujero de la capa de ozono.

      El ozono es uno de los gases traza más importantes de la atmósfera. En la estratosfera es esencialmente necesario para protegernos de la radiación ultravioleta peligrosa del sol. Por otro lado, en la capa más próxima a la superficie de la Tierra no es conveniente en altas concentraciones porque es un gas irritante que influye negativamente  al  sistema respiratorio.

      Tan fascinante como el propio ozono es la historia del descubrimiento del agujero de la capa de ozono, la comprensión de la química que encierra y las controvertidas medidas tomadas, así como la esperanza de que el agujero pueda cerrarse de nuevo. En el nivel básico lo explicaremos sin usar demasiada química.

      El descubrimiento del agujero.

      En los años setenta la capa de ozono fue observada desde la British Antarctic Survey Station  y se detectó un gran descenso de la concentración de ozono. Existen distintas leyendas acerca del descubrimiento del agujero.

      Se cuenta que las primeras medidas en 1985 mostraron unos valores tan bajos que los científicos que lo observaban no creyeron en sus instrumentos y el dramático resultado no se publicó hasta que se instalaron nuevos instrumentos que lo confirmaron.

      También el " espectrómetro del mapa del ozono total " TOMS estaba ya observando la capa de ozono desde el espacio. Sin embargo, el agujero, según dicen las leyendas, no fue descubierto, porque los valores por debajo de cierto límite se interpretan directamente como un valor erróneo. Después, el procesamiento de los datos tomados confirmó lo que nadie quería creer.

      A los  pocos años, empezaron a desarrollarse investigaciones muy intensas, y las alarmas precedentes sobre el impacto potencial de los clorofluorocarburos (CFCs) se confirmaron y su reducción y finalmente prohibición se fijó en el Protocolo de Montreal y otros tratados. El agujero de la capa de ozono fue el primer caso en el que los humanos se dieron cuenta del modo dramático en el que somos capaces de perturbar el sistema climático mundial en una escala global.. A esto le siguió por primera vez una respuesta rápida del mundo entero.

      ozone comic

      En busca del ozono perdido ... - Mira, mira! - Ya miro, pero no veo nada! - Exacto!
      © US Environmental Protection Agency

      Sobre esta página:
      autor: Dr. Elmar Uherek - MPI for Chemistry, Mainz
      supervisor científico: Dr. John Crowley - MPI for Chemistry, Mainz 06-05-2004
      supervisor pedagógico: Hendrik Förster & students, Nordpfalz Gymnasium Kirchheim-Bolanden - Marzo 2004
      última publicación: 10-05-2004