Tematyka

  • Sekcja ogólna

    Clima y alimentos. Bases

    Introducción

    Proveer de alimentos al mundo entero se está convirtiendo en una tarea cada vez más difícil a medida que la población crece superando ya los 6000 millones de habitantes. Esta población supone un uso excesivo de recursos como la tierra, el agua y los ecosistemas que se van degradando sin remedio.

    Los sistemas de producción de alimentos son muy dependientes unos de otros, de forma que un cambio en la cantidad de alimentos disponibles en una zona puede implicar serias consecuencias para muchos otros.

    El clima es un componente esencial de la cultura de cada región (piensa en las diferencias entre la cultura de los esquimales y la cultura española, por ejemplo) y también está íntimamente relacionado con la agricultura y los recursos hídricos (ríos, lagos, acuíferos...)de cada región.

    Si la emisión de gases de efecto invernadero continua sin límites, es muy probable que, tarde o temprano, la superficie de la tierra sufra un calentamiento global que afecte también a los climas regionales. Este calentamiento global también produciría cambios en la distribución de las lluvias a lo largo del año y agravaría la intensidad y la peligrosidad de sequías, inundaciones, tormentas y otros sucesos climáticos extremos.

    Gran parte de la preocupación por el cambio climático, se debe a sus efectos en la producción de alimentos para la población del mundo entero, no sabemos cómo ni cuánto, pero tanto la producción como las plagas y las enfermedades cambiarían su forma de actuar y, como siempre, los más pobres se llevarían la peor parte.

  • Temat 1

    Las plantas y el clima

    ¿Por qué es importante el cambio climático para la agricultura?
    La agricultura depende, principalmente, del clima, ya que el calor, la luz y el agua son los factores que más afectan al crecimiento de las plantas. Las enfermedades y plagas y el agua que se necesita para regar también dependen del clima.

    La cantidad de alimentos que se producen en el mundo cambia mucho de un año a otro, en gran parte debido al tiempo que haga, que también cambia mucho de un año a otro. Pero la agricultura, como puedes imaginar, es más sesible en unas zonas que en otras, sobre todo en los países menos desarrollados, donde disponen de tecnología muy atrasada para prevenir los efectos devastadores de las sequías y las inundaciones. También son especialmente sensibles aquellas zonas donde los suelos, el terreno y el clima están menos adaptados al cultivo.

    ¿Cuál es la principal tarea hoy en día?

    Habría que identificar aquellas regiones que son más vulnerables a un cambio climático para que los impactos pudieran ser evitados, o por lo menos reducidos, adaptando las condiciones de vida a los nuevos cambios.

    red terrasses

    1. Paisaje agrícola de Norte América.
    Foto de USDA NRCS

  • Temat 2

    El asunto del cambio climático

    El cambio climático derivado de la quema de combustibles fósiles (de los coches, etc) se ha convertido en un tema importante hoy en día. Nos damos cuenta, poco a poco, de que la forma en que vivimos hoy afectará a nuestro futuro, por lo que debemos pensar en cómo queremos que sea el futuro y vivir de forma que sea posible.

    1. Sectores que se verían afectados por un cambio en el clima.

    Los cambios en el clima afectarán a:

    Ecosistemas. Tanto las plantas como los animales se verán afectados por la temperatura y la precipitación de sus hábitats. Un ejemplo son los pájaros del Norte de Africa que emigran al Sur de Europa a principios del verano para evitar el calor de Africa. Si este continente se vuelve todavía más caluroso, los pájaros tendrán que emigrar antes a Europa y tendrán que afrontar condiciones diferentes y se encontrarán con especies distintas de las habituales. Estos cambios de clima pueden producir reducciones del hábitat de algunas especies e incluso la desaparición de las más sensibles.

    Producción de alimentos. Nuestra alimentación está basada en la producción de cultivos. Comemos plantas directamente (el pan hecho de trigo, arroz, patatas, verduras o frutas) e indirectamente (comemos animales que a su vez se han alimentado de plantas). Todas las plantas dependen de la temperatura y la luz de los lugares donde crecen. En Asia, por ejemplo, hemos visto ya que es el lugar donde se produce más arroz en el mundo, y es la alimentación básica de la población. Si el Sur de Asia se vuelve demasido caluroso para la producción de arroz, mucha gente correrá el riesgo de sufrir malnutrición y el impacto sobre la salud humana sería muy importante.

    Recursos hídricos. De la lluvia depende directamente la cantidad de agua que podemos encontrar en los ríos y los lagos y de la temperatura depende cuánta agua se evapora y cómo la usamos (cuando hace calor bebemos más y nos gusta bañarnos). La cantidad de agua disponible es importantísima para los humanos, pero también para los ecosistemas y hay muchas zonas del mundo que sufren la falta de agua hoy en día.

    Economía. Casi todos los sectores de la economía dependen del clima de una forma u otra. Un ejemplo muy claro son las estaciones de esquí. Los esquiadores que disfrutan en los Alpes pueden encontrar que las condiciones de la nieve cambien y no podrán esquiar allí más. También si hace más calor hará falta mucha más energía para los aires acondicionados en todo el mundo.

  • Temat 3

    Sequía en el Mediterráneo

    La sequía es un problema muy grave debido al aumento de población y el aumento de la necesidad de agua para la agricultura y la vida en general. El agua es un elemento cultural importante en la región mediterránea (ya que concentra grandes extensiones de cultivo bajo riego) y eso hace que sea difícil cambiar los hábitos de la gente para disminuir el consumo de agua.

    1. Límites de la cuenca mediterránea.
    FAO

    Qué es exactamente la cuenca del Mediterráneo?

    Como ves en este mapa la cuenca del Mediterráneo agrupa una serie de paises más allá de los del Sur de Europa, también se incluyen los paises del Norte de Africa y los de la costa Este del mar como Turquía, Líbano, Siria, Israel o Jordania.

    Aunque todos estos paises son muy diferentes en los aspectos culturales y políticos, comparten un clima parecido con unas características muy particulares, que les hace coincidir en sus preocupaciones por el cambio climático y su impacto sobre la agricultura, que es todavía un sector económico muy importante en todo el área. Una solución común para todos ellos sería la mejora del uso del agua en este sector.

    El problema que existe actualmente es que es difícil predecir cuándo va a haber una sequía o una inundación y esto complica el uso adecuado del agua y el estar preparados para un episodio como ese.

    2. Indice de diferencia de vegetación normalizada (NDVI)
    G. Begni, MEDIAS-France

    En esta imagen de satélite puedes ver la cuenca del Mediterráneo y cómo el color verde, muy abunadnte en el Norte de Europa (son las áreas con más vegetación), se vuelven poco a poco más marrones a medida que bajamos hacia el Sur y sobre todo en el Norte de Africa. Esto significa que la vegetación es más densa en las zonas más verdes y nos da una idea de cómo el agua está distribuída en el espacio.