Topic outline

  • General

    ¿Cómo afecta el hombre al clima ?

    Los gases de efecto invernadero emitidos por los coches, aviones, industrias y centrales eléctricas están cambiando el clima de la Tierra, contribuyendo al calentamiento global.

    Todavía no sabemos exactamente lo sensible que es el clima de la Tierra a tales actividades del hombre, pero sabemos que están calentando nuestro planeta. En este texto puedes aprender cómo y qué afecta al clima del planeta, cómo puede cambiar el clima en el futuro y qué tipo de consecuencias podría tener esto en la vida de las personas, animales y plantas. También sabrás qué hacer para reducir o parar el cambio climático.


    El texto está dividido en tres unidades, y cada una de ellas en dos secciones: una sección de Bases y otra de Saber más. Ambas secciones tienen hojas de ejercicios.

    En el texto de la sección de Bases encontrarás los enlaces para la sección de Saber más. Entra en los enlaces si quieres explorar algún tema con mayor profundidad (mejor que leer la sección de Saber más de principio a fin).

    1. ¿Un cambio climático producido por el hombre?

    Bases:

    - Introducción ¿Qué le está ocurriendo al clima?
    - ¿Cómo sabemos que el hombre ha modificado el clima?
    - ¿De dónde proceden los emisores?
    * Hojas de ejercicios

    Saber más:

    - Cambios en la concentración de los gases de efecto invernadero observados en la atmósfera
    - Cambios climáticos observados en la Tierra
    - La inercia del sistema climático
    - Efectos de reacción
    - Cambios bruscos
    * Hojas de ejercicios

    2. ¿Cómo será un mundo más cálido?

    Bases:

    - Introducción
    Ejemplo 1:
    - ¡Europa se está inundando!
    Ejemplo 2:
    - Esperando la lluvia de India
    - Consecuencias para el hombre
    * Hojas de ejercicios

    Saber más:

    - El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC)
    - Futuras emisiones y cambio climático
    - Cambios en las diferentes partes del mundo
    - Vulnerabilidad y adaptación
    * Hojas de ejercicios

    3. ¿Cómo podemos frenar el cambio climático? (Sólo en la versión en inglés)

    Bases:

    - Introducción
    - ¿Qué puedes hacer?
    - ¿Qué puede hacer el gobierno?
    - Cooperación internacional
    * Hojas de ejercicios

    Saber más:

    - Más emisiones a pesar de las nuevas tecnologías
    - Intercambio de emisiones en la UE
    - La Convención sobre Cambio Climático (UNFCCC)
    - El Protocolo de Kyoto
    * Hojas de ejercicios

    Foto: NASA

    Material científico:
    Autor: Camilla Schreiner - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega.
    Supervisores científicos: Andreas Tjernshaugen - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega - 2004-01-20 and Knut Alfsen - Statistics Norway - Noruega - 2003-09-12.
    Revisión pedagógica: Nina Arnesen - Marienlyst school in Oslo - Noruega - 2004-03-10. Última actualización: 2004-03-27.

    Hojas de ejercicios:
    Autores: Ellen K. Henriksen and Camilla Schreiner - University of Oslo - Noruega.
    Supervisor científico: Andreas Tjernshaugen - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega - 2004-01-20
    Revisión pedagógica: Nina Arnesen - Marienlyst school in Oslo - Noruega - 2004-03-10.
    Última actualización: 2004-03-27.

  • Topic 1

    1. ¿Cambio climático producido por el hombre?

    Por primera vez en la historia del hombre, las personas están cambiando el clima de la Tierra emitiendo los llamados gases de efecto invernadero a la atmósfera. La principal causa es el espectacular incremento en el empleo de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas natural) desde la Revolución Industrial.

    Cambio climático en el pasado

    El clima de la Tierra siempre ha sufrido cambios. Hace sólo 20.000 años, gran parte del Norte de Europa estaba cubierto por un enorme glaciar que tenía un espesor de tres kilómetros. Las montañas de los Alpes y los Pirineos estaban cubiertas por una capa más fina. Los cambios de clima repentinos eran bastante frecuentes durante la Era Glacial, y hacían que el hielo se expandiera o contrajera. En el sur de las zonas heladas del clima frío, pequeños grupos de personas, vivían de la caza de renos, caballos salvajes y bisontes.

    La gente que vivía en la Era Glacial dejó atrás herramientas de piedra y fantásticas pinturas rupestres. Pero su estilo de vida acabó por desaparecer. A lo largo de miles de años, la órbita de la Tierra alrededor del sol cambió de forma que el verano se hizo más cálido y el hielo empezó a derretirse. La Era Glacial desapareció hace unos 10.000 años. Desde entonces, el clima en el Hemisferio Norte ha sido más cálido y mucho más estable. En los últimos 10.000 años de clima templado, el hombre ha desarrollado la agricultura, las ciudades y la civilización, lo cual habría tenido muchas más dificultades durante la Era Glacial.

    1. PINTURAS RUPESTRES: Pintura de un caballo salvaje en la cueva Lascaux en Francia, pintada hace unos 12.000-17.000 años. Cuando finalizó la Era Glacial, cambió el estilo de vida del hombre y dejaron de pintar en las cuevas. Foto: Artchive.com (click to enlarge, 75 kB)

    Siempre estaremos ante el riesgo de un inesperado cambio climático por causas naturales. Por ejemplo, hace unos 400 años Europa experimentó un periodo relativamente frío llamado La Pequeña Era Glacial (no fue tan fría como una verdadera era glacial). La diferencia con la situación actual es que existe el riesgo de rápidos cambios en el clima causado por el hombre. Debido a nuestras emisiones crecientes de CO2 y otros gases de efecto invernadero, en los próximos cien años veremos el mayor calentamiento de la Tierra desde el final de la Era Glacial.

    De problemas locales a problemas globales

    Desde que los hombres existimos en la Tierra, hemos ido cambiando el ambiente que nos rodea. Pero en el pasado, los efectos de nuestra caza o de las actividades agrícolas eran básicamente locales. Esto cambió con la Revolución Industrial, que comenzó alrededor de 1750 y se aceleró en los siglos XIX y XX. Una revolución implica un cambio social espectacular.

    La Revolución Industrial tuvo lugar cuando la gente empezó a producir bienes en masa en grandes fábricas utilizando máquinas que necesitaban la energía del carbón, y más tarde, del petróleo, gas natural y electricidad. Todo esto hace que sea mucho más fácil para el hombre producir de bienes, y facilita el desarrollo de tecnologías modernas. En tiempos preindustriales - es decir, antes de la Revolución Industrial - no había trenes, coches, luz eléctrica, fábricas, teléfonos o televisiones.

    Cuanto más producimos y consumimos, más influimos en el ambiente que nos rodea. Durante los últimos 50 años, por primera vez en la historia, hemos visto claros signos de la influencia humana en el medio ambiente del plantea; estamos creando problemas medioambientales que no sólo son locales, sino tambien globales. Uno de estos problemas medioambientales globales es el riesgo de un cambio climático producido por el hombre, conocido también como calentamiento global.

    2. COMBUSTIBLES FÓSILES: Antes de la revolución industrial, los barcos funcionaban con máquinas de vapor, en las que se quemaba carbón. Foto: The NOAA Photo Library (pincha para aumentarla, 140 kB)

    Cambio climático global

    El cambio climático producido por el hombre tiene lugar debido a que emitimos gases de efecto invernadero a la atmósfera. Estas emisiones proceden de numerosas fuentes, incluidas las fábricas y la agricultura, que nos proporcionan los alimentos y otros bienes materiales, centrales eléctricas que producen la electricidad, y coches y aviones que nos llevan allí donde necesitemos ir.

    Los gases de efecto invernadero afectan al clima de la Tierra incrementando el efecto invernadero, fenómeno natural mediante el cual el vapor de agua, el CO2 y otros gases de la atmósfera permiten que la luz solar la atraviese, y se absorba parte del calor de la tierra que, por el contrario, habría escapado al espacio exterior. Sin el efecto invernadero natural, la temperatura media sería cerca de 18ºC bajo cero, y la Tierra sería inhabitable (busca el tema de Baja atmósfera si quieres leer más sobre el efecto invernadero).

    La emisión de gases de efecto invernadero en grandes cantidades hace que aumente su concentración en la atmósfera, lo que incrementa el efecto invernadero, de forma que la atmósfera retiene más calor. Esto aumenta la temperatura atmosférica y cambia el clima de la Tierra.

    3. EL EFECTO INVERNADERO:La luz del sol (luz visible) entra libremente en la atmósfera (radiación amarilla en la parte izquierda de la imagen). Parte de ella se refleja inmediatamente por las nubes, el polvo en la atmósfera y superficies brillantes (radiación amarilla en el centro de la imagen). El resto llega a la Tierra. Los gases de invernadero de la atmósfera frenan la salida del calor al espacio exterior (radiación roja en la figura). Imagen: CICERO/Petter Haugneland (Pincha para aumentarla, 56 kB)

    Autor: Camilla Schreiner - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega.
    Supervisores científicos: Andreas Tjernshaugen - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega - 2004-01-20 and Knut Alfsen - Statistics Norway - Noruega - 2003-09-12.
    Revisión pedagógica: Nina Arnesen - Marienlyst school in Oslo - Noruega - 2004-03-10.
    Última actualización: 2004-03-27.

  • Topic 2

    2. ¿Cómo será un mundo más cálido?

    ¡Un calentamieno global significa claramente algo más que pasar calor! Por ejemplo, puede cambiar el viento y las lluvias y puede provocar la subida del nivel del mar. Estos cambios afectarán a la vida de las plantas y los animales, así como a la salud del hombre - sin mencionar nuestros hogares, la agricultura, comercio y economía.

    Cambio climático

    El clima del futuro estará deteminado en parte por la cantidad de gases de efecto invernadero que emitamos, lo que a su vez está determinado por el aumento de la población, el consumo de combustibles fósiles, etc. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) (leer más sobre IPCC aquí) ha determinado lo que se espera que cambie el clima. Si no hacemos nada para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero, el IPCC dice que en 2001 se espera que:

    • la temperatura media de la superfice aumente en 1.4–5.8 °C comparado con 1990
    • el nivel del mar ascienda entre 9 y 88 cm
    • meteorología más extrema, como grandes tormentas, y olas de calor, lo que a su vez provocará inundaciones, corrimientos de tierra, sequías, incendios forestales, y
    • cambios de dirección del viento y de corrienes oceánicas, lo que puede provocar cambios climáticos.

    (Lee más sobre escenarios futuros según el IPCC)

    1. RAYOS Y RELÁMPAGOS: Los cambios climáticos pueden provocar una meteorología extrema, como por ejemplo, frecuentes tormentas eléctricas. Foto: The NOAA Photo Library (pincha para verlo más grande, 48 kB)

    La razón por la que los científicos no saben si la temperatura aumentará poco más de un grado o hasta 6 grados es debido a que, en primer lugar, no saben lo que vamos a emitir en el futuro, y en segundo lugar, todavía no se sabe bien lo sensible que es el clima de la Tierra a las emisiones de gases de efecto invernadero.

    Además, las figuras de arriba son las medias para todo el planeta. Esto significa que algunos lugares llegarán a ser mucho más cálidos mientras que otros cambiarán poco, o incluso llegarán a ser más fríos. Pero el enfrentamiento de un determinado país contra el cambio climático en un país determinado tiene poco que hacer ante la cantidad que se emite. Después de ser emitidos, no permanecen en un mismo sitio, sino que se extienden por la atmósfera. Una vez allí, se quedan por mucho tiempo. Esto es por lo que no es cierto que los mayores emisores sufrirán los mayores cambios climáticos. Es probable que las consecuencias más serias del incremento de efecto invernadero se vean lejos de donde se originaron las emisiones.

    ¿Qué consecuencias tendrá?

    Los impactos del calentamiento global variarán de un lugar a otro. La climatología podrá ser más seca o más húmemda, más calida o más fría, con más o menos viento. Europa será más cálido en general, sobre todo en invierno. En el norte, este y centro de Europa, el aumento de lluvia y fuertes temporales provocará inundaciones y problemas mayores, a la vez que se esperan sequías frecuentes en el sur de los continentes debido a la ausencia de lluvias y a la creciente evaporación. Los mapas muestran cómo puede cambiar el clima en Eurpa.

    2. MÁS CALOR EN GENERAL: Cómo podrían cambiar las temperaturas en Europa durante este siglo debido al calentamiento global. El mapa de la izquierda muestra las temperaturas medias a lo largo del año, medidas con termómetros en el periodo de 1961-1990. El mapa de la derecha muestra cuáles podrían ser las termperaturas medias durante los años 2071-2100, de acuerdo con un modelo climático. Los números no son del todo seguros y otro modelo podría dar resultados ligeramente distintos. Además, los resultados dependen de la cantidad de gases de efecto invernadero que serán emitidos a la atmósfera. Fuente: Sweclim/Naturvardsverket http://www.naturvardsverket.se/index.php3?main=/dokument/fororen/klimat/klimat/varmare.html (pincha para verlo más grande, 79 kB)
    3. TANTO HÚMEDO COMO SECO: Cómo podría cambiar la precipitación (lluvia y nieve) en Europa durante este siglo debido al calentamiento global. El mapa de la izquierda muestra los cambios en la precipitaciiones de invierno. El mapa de la derecha muestra los cambios en las precipitaciones de verano. Estos mapas se ha hecho mediante un modelo climático. Los números no son exactos y otro modelo puede dar resultados algo distintos. Además, los resultados dependen de la cantidad de gases de efecto invernadero que se emitirán en la atmósfera. Fuente: Sweclim/Naturvardsverket http://www.naturvardsverket.se/index.php3?main=/dokument/fororen/klimat/klimat/varmare.html (pincha encima para verlo más grande, 65 kB)

    Los animales y las plantas tienen que encontrar nuevos lugares para vivir

    Los cambios climáticos también afectan a las condiciones de vida de los animales y las plantas - tanto para especies individuales como para ecosistemas enteros. Muchas especies no podrán vivir en condiciones si sus hábitats llegan a ser más secos, más fríos, más húmedos o más cálidos. Algunos migrarán a nuevos hábitats y otros se extinguirán. Las especies más vulnerables son aquéllas que están especialmente adaptadas a zonas reducidas. Un clima más cálido provocará que las especies y los ecososistemas se muevan hacia los polos y las montañas. Las especies que ya viven en el norte o en zonas alpinas son especialmente vulnerables, ya que sus hábitats serán invadidos y no tendrán un lugar al que ir: las especies que viven en las montañas no pueden migrar a zonas más altas una vez que han alcanzado la cima. En las regiones polares, el hielo se derretirá en el mar al principio de la primavera y se formará más tarde, lo que implica serias consecuencias para las especies que viven sobre o alrededor del hielo (por ejemplo, el oso polar y otras especies de focas).

    Algunos estudios han demostrado que el calentamiento en los últimos 30 años ya ha afectado a la vida de plantas y animales en Europa. Por ejemplo, algunas especies de pájaros y mariposas han aumentado sus hábitats; un estudio sobre el crecimiento de algunas especies vegetales en primavera muestra que la aparición de los brotes y la floración empezaron de 2 a 5 días antes por década en los últimos 50 años; la migración de primavera de las aves y la puesta de huevos ha adelantado de 2 a 5 días en cada década; y las especies que están especialmente adaptadas a climas concretos han migrado una media de 6 km hacia los polos, o a una latitud de 6 metros más alta, por década.

    Un factor crucial en la forma en que los animales y las plantas sobrevivirán es la rapidez con que realmente ocurra el calentamiento - ya que cuanto más tiempo tengan para adaptarse, tendrán más oportunidades de sobrevivir. El rápido calentamiento global y los repentinos cambios climáticos dan menos tiempo a las especies del que tendrían si los cambios tuvieran lugar despacio y gradualmente.

    4. MÁS ALTURA: cuando el clima se calienta, las especies que viven en las montañas se mueven hacia zonas de más altura. Esto es una cabra montesa de Norteamérica (Oreamnos americanus). Foto: Corel Gallery
    5. OSOS MÁS DELGADOS: Los osos polares están amenazados por el cambio climático. Están habituados a cazar focas en las orillas del mar cerca del Polo Norte, por lo que, el hecho de que los periodos con hielo sean más cortos, hace que el oso polar tenga épocas de caza más cortas. Algunos estudios afirman que los osos tienen un peso corporal menor que antes. Foto: The NOAA Photo Library (pincha encima para verlo más grande, 49 kB)

    Autor: Camilla Schreiner - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega.
    Supervisores científicos: Andreas Tjernshaugen - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega - 2004-01-20 and Knut Alfsen - Statistics Norway - Noruega - 2003-09-12.
    Revisión pedagógica: Nina Arnesen - Marienlyst school in Oslo - Noruega - 2004-03-10.
    Última actualización: 2004-03-27.