Sistemas de Altas Presiones, Sistemas de Bajas Presiones

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El aire fluye siempre desde áreas de altas presiones hacia áreas de bajas presiones, tratando de llegar a un equilibrio. Pero existe una fuerza que lo desvía, causada por la rotación de la Tierra ( el llamado efecto Coriolis), y que hace que el flujo no vaya en línea recta. En vez de esto, los vientos forman una espiral: ascendente y hacia dentro en los sistemas de bajas presiones, y descendente y hacia fuera en los sistemas de altas presiones.

1. El Ojo del Huracán , Huracán Elena
© Dreamtime, NASA's Multimedia Partner

Sistemas de bajas presiones - Ciclones

Las regiones de aire ascendente se llaman sistemas de bajas presiones, depresiones o ciclones. En estas regiones a menudo se dan condiciones de nubosidad, vientos, periodos de lluvia y en invierno, nieve, y tiempo inestable y cambiante.

Un sistema de baja presión se desarrolla donde se produce un ascenso de aire caliente y relativamente húmedo desde la superficie de la Tierra. Estos son sistemas de isobaras cerradas ( líneas de presión constante) que rodean una región de presiones relativamente bajas.

El aire que se encuentra cercano al centro del sistema de baja presión es inestable.  A medida que el aire caliente y húmedo asciende,  enfría las nubes, y así éstas se hacen más gruesas, por lo que se pueden comenzar a formar lluvia o nieve.

En los sistemas de bajas presiones el aire sube espiral desde la superficie de la Tierra. Si la presión es muy baja, el viento puede llegar a ser de tormenta o una fuerza huracanada. Por esta razón el término ciclón se ha usado, aunque de manera poco precisa, para tormentas y alteraciones de estos sistemas de bajas presiones, para huracanes tropicales particularmente violentos y tifones.

2. En los ciclones el viento se mueve en sentido contrario al de las agujas un reloj alrededor de las bajas presiones en el hemisferio norte. En el hemisferio sur la dirección de estos vientos es la contraria.
figura: volvooceanadventure ©

Ciclones de latitudes tropicales y medias

Hay dos tipos de ciclones, que difieren en su estructura, así como en su desarrollo.

Ciclones tropicales

3. Ciclón tropical llamado Graham originado en el Pacífico
Fuente: www.gowilmington.com

4. La imagen de satélite tomada por NOAA muestra el fuerte ciclón tropical 03A moviéndose hacia el noreste atravesando el Mar Arábigo hacia la tierra del noroeste de La India.
Fuente: weather.ou.edu

Los ciclones tropicales de desarrollan sobre los océanos y sobre masas tropicales de aire húmedo,  entre los 20-25 grados de latitud norte y sur. Son mucho más pequeños que los ciclones de latitudes medias, tienen diámetros de 100-1500 km. Debido a que  la presión del aire  del centro es mucho menor, y su diámetro mucho más pequeño, en los ciclones tropicales el descenso de la presión del aire para la unidad de distancia (gradiente de presiones) es normalmente mucho más alta que en los ciclones de latitudes medias. Por ello pueden producir vientos muy fuertes: en los huracanes y en los tifones son de más de 33 millas por segundo (unos 120 km/h), con un récord de 104 m(s ( 375 km/h)- ed el Huracán Allan, en 1980.

Los ciclones tropicales obtiene su energía del calor  latente de la evaporación del agua de los océanos, por ello se van disipando gradualmente cuando se desplazan sobre tierra  y pierden su fuente de energía.


Ciclones de latitudes medias

5. Cómo se desarrollan los frentes alrededor de los sistemas de bajas presiones.
Fuente: www.gowilmington.com

6. El desarrollo de ciclones de latitudes medias al norte del ecuador (arriba) y al sur del ecuador ( abajo).
Fuente: volvooceanadventure ©

Sistemas de altas presiones - anticiclones

Las regiones donde el aire queda hundido se denominan  regiones de altas presiones o anticiclones

Comparados con los sistemas de bajas presiones, los anticiclones tienden a cubrir áreas más grandes, se mueven más lentamente y tienen una vida más larga.

Los anticiclones se producen por grandes masas de aire descendente. A medida que el aire se  va hundiendo se va formando el centro de altas presiones; el aire que desciende se calienta y la humedad relativa disminuye, de manera que las gotitas de agua del aire rápidamente se evaporan.

7. En los anticiclones el viento se mueve en el sentido de las agujas del reloj alrededor de los centros de alta presión en el hemisferio norte. En el hemisferio sur la dirección de estos vientos se invierte ( ver también la Figura 2.).
Fuente: www.geologia.com

 Las masas de aire cálido  que se están hundiendo, hacen que se estabilice la atmósfera, por lo que el aire caliente de la superficie de la Tierra al poco de elevarse se queda parado. Esto impide la formación de nubes altas. Por esta razón, los anticiclones normalmente conducen a un clima cálido y seco con cielos poco nubosos, particularmene en verano (invierno frío), que por lo general dura días o incluso semanas.

Los anticiclones son mucho más grandes que los ciclones y pueden bloquear la trayectoria de las depresiones, obligándolas a ir hacia otros lugares: bien paliando el mal tiempo,  bien obligándola a rodear el sistema de altas presiones. Un anticiclón que persiste durante un largo periodo de tiempo se conoce como un " alto de bloqueo", y puede desencadenar largas temporadas calurosas, produciendo incluso sequías durante los meses del verano, e inviernos extremadamente fríos.

8. Anticiclón sobre Francia Cielo despejado, buen tiempo.
Fuente: Passion Meteo
Foto tomada por un satélite NOAA

Más lecturas:

www.bom.gov.au
www.scalloway.org.uk
www.geocities.com
www.wxresearch.org
www.volvooceanadventure.org
www.ace.mmu.ac.uk
www.docm.mmu.ac.uk
www.ecn.ac.uk

Sobre esta página:
autor: Vera Schlanger - Servicio Meteorológico Húngaro
supervisor científico: Dr. Ildikó Dobi Wantuch / Dr. Elena Kalmár - Servicio Meteorológico Húngaro, Budapest
última modificación: 23-02-2004

Sist endret: onsdag, 7. november 2018, 15:00