¿Cómo sabemos que la actividad del hombre ha cambiado el clima?

Los científicos han estudiado seriamente durante al menos tres décadas el riesgo que supone el cambio climático producido por el hombre. Algunos gobiernos y otras personas que no eran científicos empezaron a preocuparse a finales de los 80, cuando el problema ocupaba titulares en los periódicos y la televisión en todo el mundo. Desde entonces, los científicos han hecho grandes descubrimientos sobre las causas del cambio climático.

En 2001, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) (puedes leer más sobre el IPCC en la unidad 2), compuesto por expertos de todo el mundo, llegaron a la conclusión de que parecía cierto que las emisiones de gases de invernadero producidas por el hombre habían contribuido significativamente a los cambios climáticos obserbados en los últimos 30-50 años.

¿En qué está basada esta conclusión? Está fundada en observaciones mejores y más claras, del cambio climático. Desde el siglo XIX, las estaciones meteorológicas de todo el mundo han registrado las temperaturas mediante termómetros. A partir del siglo XX, también se ha registrado el contenido de CO2 en la atmósfera. Y desde los años 70, se han empleado satélites para medir los rayos del sol que entran en la atmósfera y el calor devuelto al espacio exterior. Analizando muestras de hielo tomado de la profundidad de los glaciares y muestras de fango del fondo de los lagos, se ha podido diseñar un modelo de cambio climático en el pasado.

Estas observaciones ayudan a los científicos a averiguar las causas de los cambios en el clima de la Tierra, y a predecir cómo puede cambiar el clima en el futuro. Debido a la complejidad del sistema climático, los científicos han dependido enormemente de los modelos climáticos.

1. PERFORACIONES PARA OBTENER INFORMACIÓN: Hace -40ºC en el exterior, por lo que es mejor construir un refugio cuando se hacen perforaciones en la Antártida. Científicos de varios paises europeos llevan haciendo esto durante años para llegar a más de tres kilómetros de profundidad en el hielo. Han obtenido hielo de hace 900.000 años. Foto: Marzena Kaczmarska/NPI (pincha para aumentarla, 31 kB)

Modelos climáticos

Un modelo climático suele ser un programa informático donde los científicos introducen lo que saben sobre la radiación solar, los gases de efecto invernadero, la atmósfera, y los océanos que interaccionan y dan forma al clima en todo el mundo. El modelo se puede emplear para estudiar las que podrían ser las causas del cambio climático observado. Cuando los científicos incluyen tanto el impacto de factores naturales como las emisiones de gases de efecto invernadero producidas por el hombre y partículas en los últimos cien años, el modelo calcula un cambio climático que se parece bastante al cambio que se ha observado realmente.

2. MODELOS: Un modelo es una representación simplificada de la realidad. Lo que tienen todos los modelos en común es que simplifican lo que se supone que tienen que representar o describir. Aquí puedes ver un modelo de una molécula (ADN, que contiene nuestros genes), y el modelo de un edificio (el templo Knossos en Creta). Imagen: Corel Gallery

Los modelos climáticos también pueden representar y estimar los cambios climáticos en el futuro. Por ejemplo, pueden estimar futuros cambios en la temperatura basándose en concentraciones supuestas de gases de efecto invernadero, concentraciones de partículas, intensidad solar, y otras condiciones que afectan al clima. Los modelos climáticos más complicados requieren ordenadores enormes, y pueden tardar meses en completar una única simulación.

Las estimaciones del modelo siempre tienen cierto grado de duda. Los modelos no sólo simplifican la realidad, también hay mecanismos del sistema climático que normalmente no entendemos del todo. Por ejemplo, los científicos todavía dudan sobre el papel que juegan las partículas, la cubierta de nubes y los oceános en el calentamiento global. Esta es una de las razones por las que los modelos climáticos no son capaces de predecir el clima del futuro con total exactitud. Otra razón importante es que sólo se puede predecir las futuras emisiones de gases de efecto invernadero y de partículas.

Abajo hay algunos enlaces que describen alguna de las razones por las que las estimaciones de los modelos no son del todo exactas:

  • La inercia del sistema climático
  • Efectos de reacción
  • Cambios bruscos

Cuanto más especifica es la previsión que hacemos, más dudosa. Por ejemplo, es mucho más dificil hacer predicciones seguras sobre cambios climáticos en un determinado país que predecir la evolución general para el planeta en conjunto. Asimismo, es posible que un modelo no sea capaz de predecir los cambios exactos que se producirán en un año, pero puede establecer con más seguridad un perido de tiempo en el que aparecerán dichos cambios. Aunque llevamos mucho tiempo intentando conocer la seriedad de los cambios climáticos inducidos por el hombre, y saber exactamente dónde y cuánto van a tener lugar o qué consecuencias tendrán, sabemos con seguridad que el hombre ha cambiado el clima y continuará haciéndolo durante años.


Autor: Camilla Schreiner - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega.
Supervisores científicos: Andreas Tjernshaugen - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega - 2004-01-20 and Knut Alfsen - Statistics Norway - Noruega - 2003-09-12.
Revisión pedagógica: Nina Arnesen - Marienlyst school in Oslo - Noruega - 2004-03-10.
Última actualización: 2004-03-27.

Last modified: Thursday, 20 September 2018, 3:50 PM