Ejemplo 2: India

Esperando la lluvia en la India

Enero 2003: El estado de Andhra Pradesh en la India lucha contra la sequía por cuarto año consecutivo. "Normalmente somos capaces de confiar en las lluvias" dice el campesino Middi Muthialappa.

Con ayuda de su mujer Sumkama y cuatro niños, cultiva cacahuetes. En los últimos años, las lluvias han sido completamente inapreciables.

“El año pasado toda la lluvia vino de una vez, y se inundó. Después todo estaba seco, y las plantas de cacahuetes se estropearon.”

Hasta ahora, nadie sabe si los campesinos y los agricultores en Andhra Pradesh pueden culpar a los permanentes cambios climáticos o simplemente se trata de variaciones aleatorias del tiempo. Pero los signos apuntan a más lluvias inprevisibles en gran parte de la India en el futuro. Esto provocará problemas a 680 millones de campesinos y agricultores del país - sólo una minoría de ellos tiene acceso a riego (canales hidráulicos o tuberías) para mantener vivos sus cultivos. La mayoría dependen de la lluvia.

1. POBRES: Mujeres campesinas en Andhra Pradesh en el exterior de su casa de barro. Foto: CICERO/Guro Aandahl

Campesinos pobres
Estamos sentados en una pequeña casa hecha de barro - material que es apropiado para proteger del calor abrasador. Una bombilla de luz tenue cuelga del techo. Algunos aldeanos tienen granjas y pueden pagarse bicicletas, coches y televisión.

La familia Muthialappa tiene sólo diez decares de tierra cultivable, lo que equivale más o menos a medio campo de fútbol. Con los ingresos que obtienen de las pequeñas cosechas no les sobra el dinero.

Los padres, Middi’s y Sumkama, no han aprendido nunca a leer o escribir. Su hijo mayor de 15 años ha ido a la escuela, pero abandonó los estudios en su quinto grado y ahora ayuda a su padre en el campo. Su hija, de 13 años, no ha ido a la escuela; ayuda a su madre en la casa.”

Hambrientos cuando no hay lluvia
Cuando no llueve, la familia Muthialappa llega a pasar hambre. Una cosecha normal es de unos 20 sacos de cacahuetes, de los que vende 14 y guarda el resto como semillas. Con este dinero, la familia puede comprar comida y otras cosas que necesitan. El año pasado sólo cosecharon cuatro sacos. “Eso no es suficiente ni para semillas,” dice Middi.

Middi y Sumkama no tienen dinero en el banco. Cultivan algo de comida para su consumo, y tienen una vaca y un toro. La vaca les da leche, y el toro lo necesitan para arar, por lo que Middi quiere aplazar la venta de los animales lo máximo posible. Pero la familia necesita dinero para comprar comida, semillas, fertilizantes e insecticidas. También es difícil conseguir comida para los animales cuando hay sequía.

En las épocas secas, Middi, Sumkama, and y sus hijos mayores trabajan para fincas que tienen acceso a agua para riego y pueden así mantener sus cultivos durante el año. El sueldo es bajo: alrededor de 20-25 rupias (0.4 euros) al día para Middi, y 15-20 rupias (0.3 euros) al día para Sumkama y sus hijos. Con esto no llegan muy lejos, aunque los precios en la India sean más baratos que en los países europeos. Además es difícil encontrar trabajo, ya que hay muchas zonas afectadas por la sequía.

“Este año tememos la llegada del verano,” dice. “El agua potable es ahora escasam y estamos en enero. No quiero pensar lo que pasará en mayo.”

2. CACAHUETES: Los campesinos pobres de Andhra Pradesh trabajan por separado el cacahuete y el heno. Estos cacahuetes pertenecen a propietarios más ricos, que pueden permitirse invertir en maquinaria (azul en la imagen) y riego (agua en canales y tuberías). Los campesinos no reciben dinero por su trabajo, pero pueden utilizar la maquinara para sus pequeños cultivos. Foto: CICERO/Guro Aandahl (pincha encima para verlo más grande, 264 kB)

Hechos sobre el clima de la India

India tiene clima de monzón tropical. En la mayor parte de la India, llueve sólo durante la época de lluvias, que tiene lugar entre junio y septiempre. El resto del año es generalmente seco.

3. El mapa muestra las zonas propensas a la sequía en la India hoy en día. Los colores azulados indican las áreas en las que llueve más de lo que se evapora por el calor, mientras que los colores de amarillo a marrón indican las regiones donde la evaporación es mayor que la precipitación. Cuanto más marrón es el color, las regiones son más secas. Ilustración: CICERO (pincha encima para verlo más grande, 62 kB)
4. El mapa muestra la estimación del modelo climático de aquellas áreas que serán propensas a la sequía en un clima más cálido dentro de 50 años. Hay más zonas propensas a la sequía que antes. Ilustración: CICERO (pincha encima para verlo más grande, 63 kB)

Autor: Camilla Schreiner - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega.
Supervisores científicos: Andreas Tjernshaugen - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega - 2004-01-20 and Knut Alfsen - Statistics Norway - Noruega - 2003-09-12.
Revisión pedagógica: Nina Arnesen - Marienlyst school in Oslo - Noruega - 2004-03-10.
Última actualización: 2004-03-27.

Last modified: Thursday, 20 September 2018, 4:41 PM