Consecuencias para el hombre

Los cambios climáticos afectarán a la vida de los hombres. Para la gente más pobre será más duro.

Las pobres son los más afectados

Si el cambio climático no ocurre demasiado rápido, realmente podría tener un efecto positivo sobre la economía y la sociedad en algunas partes del mundo. Por ejemplo, un clima más cálido puede mejorar la producción agrícola en en Norte de Europa. En otras áreas, el cambio climático podría provocar sequía y hambre. Así, un clima nuevo hará que haya ganadores y perdedores. El IPCC ha valorado los impactos posibles del cambio climático en varias regiones del mundo y han llegado a la conclusión de que los perdedores superarán bastante en número a los ganadores.

En los ejemplos de las inundaciones en Europa y la sequía en la India, vemos que la población en ambos lugares sufre un gran impacto. Aun siendo dos sucesos climáticos completamente diferentes, ambos provocaron serias consecuencias para la sociedad y la vida del hombre.

1. Los campesinos de la India dependen de los cultivos para evitar morir de hambre y sobrevivir y tienen pocas posibilidades de cambio en sus prácticas agrícolas. Foto: CICERO/Siri Eriksen (pincha encima para verlo más grande, 76 kB)

¿Pero es justo decir que fueron igualmente afectados?

Los campesinos empobrecidos de la India dependen de los cultivos para evitar morir de hambre y sobrevivir, y debido a su pobreza, tienen pocas posibilidades a la hora de modificar sus prácticas agrícolas para estar preparados ante los próximos años de sequía. Sin embargo, las inundaciones en Europa Central es raro que dejaran a la gente permanentemente sin hogar o causaran hambruna. Esto es debido, en parte, a que los países en los que viven tienen medios para ayudar a los afectados - y más dinero para adaptar las carreteras y la construcción al cambio climático.

Está claro que los países pobres, según parece, serán los mayores afectados por el cambio climático. Los países ricos e industrializados también se enfrentarán a impactos serios y desafortunados, pero están en una situación completamente distinta a la hora de adaptarse a los cambios y reducir los daños. De esta forma, el cambio climático puede agravar los problemas asociados a la pobreza e incrementar las diferencias entre los países ricos y pobres de la Tierra.

  • Lee sobre los impactos del cambio climático en distintos lugares del mundo
  • Lee más sobre quién es vulnerable ante un cambio climático

¿Qué ocurrirá con el comercio y la economía?

El cambio climático, como hemos visto en ejemplos anteriores, afectará a la población, la agricultura, los negocios y la economía. Una de las industrias que más depende del clima es el turismo. El cambio climático obligará a que el turismo y la industria de los viajes se prepare ante los cambios:

  • En numerosos destinos tradicionales de invierno puede que la lluvia sustituya a la nieve. ¿Quizás el turismo de invierno en áreas como los Alpes o Escandinavia se traslade a otras zonas con nevadas más seguras?
  • El sur de Europa será más cálido y menos lluvioso, siendo más probables las olas de calor y la sequía (como ocurrió en el verano de 2003). ¿Quizás el turismo de verano en el Sur de Europa disminuya debido a que llegue a ser demasiado seco y caluroso?

2. CONDICIONES MENOS FIABLES: Un clima más cálido puede afectar al turismo de invierno. Foto: Corel Gallery

Otra industria especialmente dependiente del clima es la agricultura. (Elige el tema Clima & Alimentos si quieres leer más sobre los impactos en la agricultura).

¿Y qué ocurrirá con la salud del hombre?

El cambio climático también a la salud. Las olas de calor que se dan con mayor frecuencia y que son más intensas pueden provocar golpes de calor y muertes entre ancianos y enfermos. Se publicó que en murieron algunos miles de personas en Francia como resultado de la intensa ola de calor del verano de 2003. En zonas que suelen tener de forma más frecuente y con más fuerza una climatología extrema, las tormentas y las precipitaciones intensas se llevarán más vidas humanas. De la misma forma, el hecho de que los inviernos sean más suaves impilicará que muera menos gente por el frío.

Un clima más calido también favorece a la propagación de enfermedades que se transmiten por mosquitos, ácaros, garrapatas, crustáceos y otros animales. Entre estas enfermedades se incluye virus, bacterias, hongos y algunas lombrices parasitarias. El dengue (o la fiebre rompehuesos), fiebres amarillas, malaria, y esquistosomiasis (o bilharzia) son ejemplos de este tipo de enfermedades. Las tres primeras se propagan por mosquitos, mientras que la última lo hace por un caracol de agua dulce.

Actualmente, la malaria es especialmente abundante en África. La enfermedad mata entre uno y tres millones de personas al año, y la mayoría de las víctimas son niños. Además de las condiciones climáticas, la pobreza es un factor importante en la propagación de la malaria: los países ricos son capaces generalmente de exterminar el mosquito portador de la malaria, aunque el clima sea favorable para su crecimiento.

3. MALARIA: Mosquito portador del parásito de la malaria. Foto: WHO


Autor: Camilla Schreiner - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega.
Supervisores científicos: Andreas Tjernshaugen - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega - 2004-01-20 and Knut Alfsen - Statistics Norway - Noruega - 2003-09-12.
Revisión pedagógica: Nina Arnesen - Marienlyst school in Oslo - Noruega - 2004-03-10.
Última actualización: 2004-03-27.

Last modified: Thursday, 20 September 2018, 4:50 PM