Efectos de reacción

Cuando la Tierra se calienta, se dan numerosos cambios en la atmósfera, los océanos y en la superficie de la tierra. Algunos de estos cambios pueden, a su vez, afectar a la temperatura. Esto es lo que se llama efectos de reacción. Algunos de estos efectos de reacción incrementan el calentamiento global, mientras que otros lo reducen.

Reacciones por el vapor de agua

El vapor de agua es uno de los efectos de reacción más importantes. Un ligero calentamiento de la Tierra debido a un aumento de luz solar o a un incremento del efecto invernadero provocará que haya mayor cantidad de vapor de agua en la atmósfera. El vapor de agua también es un gas de efecto invernadero, y un incremento de vapor de agua aumentará el efecto invernadero aún más, causando un calentamiento todavía mayor. Así, el vapor de agua tiene un efecto amplificador del calentamiento global.

Reacciones por la cubierta de nieve y hielo

Los efectos de reacción debidos a las superfices cubiertas por hielo o nieve son similares. Con un clima frío, hay mucho hielo y nieve sobre la Tierra. Estas superficies brillantes reflejan la luz solar hacia fuera haciendo que la superficie esté todavía más fría. Un clima más cálido implica que haya menos hielo y nieve. Esto conduce a un menor reflejo de radiación solar al espacio exterior y por tanto a un aument del calentamiento.

1. CUBIERTA DE HIELO en el Océano Ártico alrededor de Greenland. Foto: NASA (pincha encima para verlo más grande, 100 kB)

Reacciones por las nubes

Otro importante mecanismo de reacción es el cambio en la nubosidad. Cuando ésta se calienta sobre la Tierra, el vapor de agua en la armósfera aumenta y se forman más nubes. Esto puede incrementar o reducir el calentamiento, dependiendo del tipo de nubes que haya. Todas las nubes contribuyen tanto a que la Tierra se enfríe por el reflejo de la luz del sol como a que se caliente por la absorción de calor de la superficie del suelo de la misma forma que los gases de efecto invernadero. Los cirros (nubes que aparecen cuando hace buen tiempo) están a gran altura en la atmósfera y generalmente tendrán efecto de calentamiento. Los bajos cúmulos y estratos, por otro lado, porvocan enfriamiento debido a que su efecto invernadero es menor que el de las nubes altas. Todavía hay muchas cosas que no conocemos sobre cómo afectarán los cambios climáticos a la formación de distintos tipos de nubes.

2. CLOUDS, Photo: The NOAA Photo Library (click to enlarge, 48 kB)

Autor: Camilla Schreiner - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega.
Supervisores científicos: Andreas Tjernshaugen - CICERO (Center for International Climate and Environmental Research - Oslo) - Noruega - 2004-01-20 and Knut Alfsen - Statistics Norway - Noruega - 2003-09-12.
Revisión pedagógica: Nina Arnesen - Marienlyst school in Oslo - Noruega - 2004-03-10.
Última actualización: 2004-03-27.

Last modified: Thursday, 20 September 2018, 6:33 PM