Distribución de los cultivos en el mundo

Distribución de los cultivos en el mundo

La importancia del clima para la vida y para la distribución de las plantas en el mundo es uno de los aspectos de la naturaleza antes estudiados y mejor conocidos por los humanos . Podemos encontrar documentos con apuntes referentes al desarrollo y distribución de los vegetales con más de 2000 años de antigüedad.
No es sólo la vegetación natural la que está distribuida de una forma determinada en la Tierra, también los cultivos tienen una serie de necesidades térmicas, hídricas y lumínicas para su crecimiento.

Características de los principales tipos de cultivo del mundo

Características

Trigo

Arroz

Maiz y soja

Patatas

Manzanas

Cultivos fibrosos

Productres principales

China India
Europa
Rusia

Asia
China India

N. America
S. America
Asia

China
America
Rusia

China
Europa

China
India
N. America

Areas de cultivo

Frías y templadas

Templadas y cálidas

Templadas y calientes

Frías y templadas

Frías y templadas

Templadas y cálidas

Estación de crecimiento

Invierno y/o primavera

Todo el año

Primavera

Todo el año

Verano

Verano

Necesidades hídricas

Bajas

Muy altas

Altas

Medias-Altas

Medias

Bajas

Uso

Harina

Pan

Alimentación humana

Alimentación humana y animal

Alimentación humana

Alimentación humana

Ropa y textiles

Impactos potenciales del cambio climático

Moderado: las zonas de cultivo se desplazan hacia el Norte

Moderado: las zonas de cultivo se desplazan hacia el Norte

Moderado a alto: disminución de la producción por esters térmico

Bajo: cambio de estación de crecimiento y de variedades

Bajo:las zonas de cultivo se desplazan hacia el Norte

Moderado a alto: disminución de la producción por esters térmico

En la tabla anterior puedes ver cómo son de distintas las necesidades de unos cultivos y de otros. Algunos de ellos están adaptados a crecer en zonas donde las temperaturas pueden alcanzar valores muy bajos, mientras que otros sólo pueden crecer en climas cálidos.

Puedes comparar la tabla con el gráfico siguiente, que muestra cuáles son las áreas geográficas de cultivo de algunas de las especies más importantes del mundo, el trigo, el maíz, el arroz y la soja. También se han añadido otros tipos de cultivo para que puedas ver mejor cómo dependen las areas de cultivo de las necesidades de cada planta en concreto.

1. Producción de los principales cultivos en las distintas regiones del mundo
Marta Moneo, datos obtenidos de FAO

Ahora vamos a comparar la primera tabla con estos dos mapas de precipitaciones medias y de temperatura media. Puedes ver, por ejemplo, que el arroz necesita ser cultivado en zonas templadas y que necesita mucho agua. Mirando en el gráfico podemos comprobar como las zonas que más arroz producen son China e India y si finalmente miras a estos dos mapas podrás comprobar que realmente se trata de dos zonas con temperaturas suaves a lo largo del año y con lluvias bastante abundantes.

2. Media de precipitaciones anuales en el mundo
Obtenido de FAO

A partir de esta foto puedes hacerte una idea de cómo etán distribuidas las precipitaciones en el mundo hoy en día, las zonas verdes y azules son las de mayor precipitación.

Otro ejemplo podría ser el caso del trigo, también es uno de los cultivos más importantes del mundo, pero las características de su cultivo son muy diferentes a las del arroz. Este cereal no tiene tanta necesidad de agua para su crecimiento, pudiendo crecer fácilmente en zonas donde no llueve demasiado y además soporta temperaturas mucho más bajas que el arroz. Si miras ahora a los mapas y el gráfico...dónde se cultiva el trigo?

3. Media anual de temperatura
FAO

En este caso los mapas muestran la distribución de temperaturas en el mundo, como podrás imaginar, las zonas azules y grises son las más frías mientras que las rojas y moradas las más calientes

Distribución de la producción de arroz

4. Producción de arroz en el mundo (toneladas/año)
Marta Moneo

Este es el mapa de producción de arroz en el mundo. Puedes comprobar, como hemos dicho antes, que la mayor producción de este cereal viene de China y la India y ahora resulta fácil comparar este mapa con los de precipitación y temperatura y ver que se trata de zonas templadas con precipitaciones bastante abundantes, condiciones perfectas para el cultivo del arroz.

Distribución de la producción de trigo

5. Producción de trigo en el mundo (toneladas/año)
Marta Moneo

Y podemos hacer exactamente lo mismo con el trigo. Este cereal está más adaptado a cualquier tipo de condición climática, esto significa que, aunque crece mejor con más agua y temperaturas templadas, puede adaptarse a condiciones más adversas y eso hace que su producción esté más repartida por todo el mundo. Los cultivos con necesidades específicas ocupan los lugares donde se dan esas condiciones y los cultivos como el trigo se reparte por todo el mundo. En el mapa puedes ver que, a pesar de que se produce mucho en China y la India, también en Rusia hay una producción muy alta y allí tanto las temperaturas como las precipitaciones son mucho más bajas.

Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
Última modificación: 26/01/04

Last modified: Wednesday, 29 January 2020, 5:59 PM