Hierbas no deseadas, enfermedades y plagas

Hierbas no deseadas, enfermedades y plagas

El clima también afecta a las plagas y las enfermedades que afectan a los cultivos. La distribución y proliferación de insectos y hierbas no deseadas está condicionada por el clima, ya que la luz, la temperatura y el agua son imprescindibles para su crecimiento y desarrollo.

El clima también afecta a los pesticidas usados para controlar o prevenir la aparición de plagas. En un clima distinto al actual y cambiante, las plagas podrían volverse más activas todavía y los agricultores tendrían que usar aún más productos químicos para combatirlas (incluso a pesar de las técnicas alternativas que existen para hacerles frente) y esto tendría enormes costes para el medio ambiente y la salud humana.

Respuesta a variables climáticas

En general, la mayoría de las especies de plagas se ven favorecidas por condiciones templadas y húmedas, sin embargo, un cultivo débil durante una época de sequía, puede ser infectado más fácilmete por un hongo que en condiciones normales.

1. Uso de pesticidas para la protección de los cultivos
Foto: USDA NRCS

Precipitación (ya sea óptima, excesiva o insuficiente) es probablemente la variable más importante en la forma en que las plantas son afectadas por plagas o enfermedades. Por esta razón es difícil estar seguro del motivo real de una disminución en la producción de un cultivo, puede ser por la aparición de la plaga o puede ser por el cambio de las condiciones de humedad.

Un ejemplo internacionalmente conocido de enfermadad sería:
Tizón tardío (Phytophtora infestans). Se trata de la enfermedad más importante que afecta al cultivo de la patata y es la que produce mayores pérdidas económicas en todo el mundo. La infección se produce al descender las temperaturas e incrementarse la humedad, aunque también es necesario un aumento de las temperaturas para la germinación de las esporas del hongo. Los síntomas son unas manchas de color negro en los tallos y hojas. Si el ataque es muy fuerte puede incluso afectar a los tubérculos, dando lugar a podredumbres.

2. Tizón tardío. Daños cusados en los tallosCarlos
A. Lopes. 1997 - EMBRAPA

Insectos

Los insectos proliferan en cualquier clima, sus hábitats y estrategias de supervivencia dependen de las condiciones climáticas locales y además son extremadamente sensibles a las temperaturas porque son animales de sangre fría.

3. Plaga de langostas.
Foto de FAO

Los insectos responden a temperaturas más altas con mayores tasas de reproducción. Los inviernos suaves reducen las muertes y hacen que las poblaciones sean mayores en primavera y verano. Una época de condiciones húmedas y templadas fuera de lo normal puede causar infecciones serias de los cultivos, pero, sin embargo, si hay excesiva humedad en el suelo, los insectos que viven allí pueden morir ahogados.

La langosta del desierto es un problema internacional debido a la migración frecuente de enjambres entre distintos paises. Ya en los documentos escritos más antiguos conocidos esta plaga ha sido considerada como una seria amenaza a la producción agrícola en Africa, Oriente Próximo y el Sudoeste de Asia. Normalmente requiere operaciones de control a muy gran escala

Hierbas no deseadas

Estas hierbas compiten con los cultivos por los nutrientes del suelo, la luz y el espacio. Cuando hay una sequía aumenta la competición por la humedad del suelo entre los cultivos y las hierbas que los invaden, pero además, las condiciones de humedad favorecen su crecimieto igual o más que el de los cultivos.

Las altas temperaturas y la humedad favorecen mucho la dispersión de enfermedades y el crecimiento de unos gusanos que viven en el suelo y se llaman nemátodos. Sin embargo, algunos agentes causantes de enfermedades pueden sobrevivir en condiciones muy secas y con temperaturas muy altas siempre que aparezca rocío por la mañana.

4. Mala hierba del maiz.
Foto de Mississippi agricultural and forestry experiment station

Cuando se acerca el otoño y el maíz empieza a madurar y a secarse justo antes de la cosecha, algunas hierbas no deseadas aprovechan la cantidad de luz solar que hay en este momento del año y crecen a toda velocidad. En esta foto puedes ver una de las más conocidas en muchas zonas de Norte América por ser la causante de graves problemas en las cosechas de maíz.

Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
Última modificación: 26/01/04

Last modified: Wednesday, 29 January 2020, 6:00 PM