¿Cuáles son los efectos del cambio climático en las plantas?

¿Cuáles son los efectos del cambio climático en las plantas?

El clima del futuro sufrirá cambios importantes de temperatura y precipitación, pero además, también habrá una mayor concentración de dióxido de Carbono (CO2). Todos estos cambios afectarán (beneficiarán o perjudicarán) a la producción de plantas usadas para la alimentación humana y animal. El efecto final será el resultado de la combinación de la temperatura, las precipitaciones y el CO2

Aumento de temperatura.

Las altas temperaturas producen en las plantas un efecto conocido como estrés térmico, crecen menos y también producen menos. En algunos casos las plantas no producen nada en absoluto porque las temperaturas excesivamente altas causan la esterilidad del polen (la parte reproductiva masculina de las plantas no funciona como es debido).

El aumento de temperatura tiene distintos efectos dependiendo de la zona de la que hablemos, en zonas donde en la actualidad hace demasiado frío para cultivar puede ser beneficioso. Por ejemplo, en Siberia o el Norte de Europa sería posible cultivar durante más tiempo a lo largo de año e incluso llegar a cultivar frutas, que ahora sólo se cultivan en zonas templadas. ¿Recuerdas los ejemplos que pusimos en la primera unidad? El arroz de China y la India podría ser cultivado en Siberia o Canadá.

El cambio climático producido por las actividades humanas causará cambios de temperatura muy rápidos para las plantas, así que éstas tendrán que adaptarse a las nuevas condiciones en periodos muy cortos.

1. Campos de maiz
Foto: Ana Iglesias

Imágenes de campos de Maiz en Zimbawe durante un periodo normal (izquierda) y durante una sequía (centro) comparados con otro campo de maiz de los EEUU (derecha). Puedes ver cómo es de diferente la producción del mismo cultivo dependiendo de las condiciones de la zona donde se cultiva.

Sequía (menos lluvia)

Ya sabes que el agua es muy importante para la producción de los cultivos. Estas fotos que ves arriba muestran campos de maiz en Zimbawe (Africa) en condiciones normales de lluvia y durante una sequía (ves que no crece nada en absoluto). En muchas zonas de Africa no hay agua suficiente, ni siquiera en condiciones normales, como para producir muchos tipos de cultivos. En contraste, vemos la foto de Estados Unidos, donde las condiciones son mucho mejores y además utilizan riegos automáticos para que el maiz crezca mejor.

Aumento de lluvia.

La lluva excesiva produce inundaciones, estas pueden dañar las plantas, como vimos en la primera unidad, porque las raices necesitan resipirar y cuando hay demasiada agua mueren ahogadas. En esta foto de la izquierda puedes ver como un campo fue inundado por la crecida de un río y los cultivos no podían crecer en la parte inundada

2. Campos inundados
Foto: Ana Iglesias

En esta foto se puede apreciar con claridad la línea a partir de la cual el cultivo deja de crecer. La zona marrón de la parte delantera de la foto corresponde al nivel hasta el que el río ascendió en una crecida, ese suelo sigue saturado de agua un tiempo después y la vegetación no puede crecer.

El aumento de lluvias sin inundaciones puede resultar beneficioso para zonas muy secas, podría ser beneficioso para un lugar como Zimbawe que, como hemos visto en las fotos, ni siquiera en condiciones normales puede obtener cosechas de maiz abundantes.

Las preocupaciones principales relacionadas con el cambio climático no son, sin embargo, estas variaciones de temperatura y precipitación (ya que pueden ser negativas pero también positivas dependiendo de la zona donde estemos), más importante que esto es la intensidad que estas lluvias y sequías pueden alcanzar y que pueden ser la causa de impactos muy serios y grandes desastres.

Aumento del Dióxido de Carbono.

El aumento de la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera (derivado, como ya hemos dicho, de la quema de combustibles fósiles) tiene un efecto fertilizante para las plantas, ya que el CO2 es un componente de la fotosíntesis (el conjunto de reacciones que se dan en una planta y que permiten su crecimiento). La fotosíntesis utiliza CO2 y agua para generar glucosa, molécula que forma los tejidos de la planta. La luz es la energía que permite que esta reacción se lleve a cabo.

La ecuación básica del proceso de la fotosíntesis es:

6H2O + 6CO2 + hv------------C6H12O6 + 6O2

hv es la energía necesaria para completar la reacción, se obtiene de forma natural a partir de la luz del sol.

O2 es oxígeno CO2 es dioxido de carbono C6H12O6 es glucosa

Los científicos hacen expreimentos midiendo la producción de las plantas en campos de cultivo o en invernaderos donde han aumentado artificialmente la concentración de CO2.

En esta foto puedes ver cómo están midiendo el efecto del CO2 sobre un cultivo de trigo.Como primera conclusión podríamos ver el aumento de CO2 como un aspecto positivo del cambio climático, pero las implicaciones negativas son mucho más severas que esta positiva.

3. Científicos midiendo el efecto del CO2 sobre cultivos de trigo
Free-Air Co2 Enrichment Project (FACE). USDA

www.uswcl.ars.ag.gov

Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
Última modificación: 26/01/04

Last modified: Wednesday, 29 January 2020, 8:17 PM