¿Qué es la sequía?

¿Qué es la sequía?

La sequía es, en realidad un componente normal del clima que ocurre casi todos los años en muchas partes del mundo aunque sea difícil de creer.

Es importante diferenciar entre aridez y sequía, la primera es la característica que define a un clima concreto, el estado permanente de bajas precipitacioenes de algunas áreas de la Tierra (un desierto es una zona árida porque normalmente no llueve nada o casi nada), en cambio una sequía es un estado temporal, fuera de lo que se considera normal para esa zona determinada (puede haber una sequía en el Amazonas, pero eso no quiere decir que sea una zona árida).

1. Comparación entre una zona árida (izquierda) y una zona húmeda en un periodo de sequía (derecha)
Fotos Ana Iglesias

Es difícil definir el término sequía porque tiene distintos significados en distintas regiones del mundo. Como sabes existen climas muy diferentes con características distintas y, como podrás imaginar, una sequía no significa lo mismo para todos ellos. En una zona árida debe haber un periodo realmente largo para ser considerado una sequía, y en cambio, en un bosque tropical, seis días sin lluvia ya puede ser considerados como una sequía.

La definición de sequía depende pues del lugar de la Tierra en que nos encontremos, pero, ¿es eso suficiente? En realidad no, la definición de sequía también depende de la demanda de agua que haya en la zona, si es que hay alguna demanda. Piénsalo, si hablamos de una zona donde nadie usa el agua y ocurre un periodo de sequía...¿podemos decir realmente que ha habido una sequía? Ha habido una sequía, claramente porque los niveles de precipitación han sido más bajos de lo normal, pero esta reducción no ha afectado a nadie. Por otro lado puede haber un reducción de precipitación en una zona con mucha población y donde la agricultura está muy extendida...por supuesto que diríamos que aquí ha habido una sequía, y las consecuencias serían peores que en el primer caso, porque aquí hay una necesidad de agua para los humanos y para los cultivos

Cualquiera que sea la definición final, lo que está claro, es que la sequía no es sólo una cosa física, ya que no sólo depende de cuánto llueva, sino también de cuánta agua es necesaria para cubrir las necesidades básicas. La presencia de seres humanos hace que los impactos de las sequías sean mucho mayores y las sequías más recientes en el mundo han dejado claro que los humanos somos tremendamente vulnerables a este “riesgo natural”.

De acuerdo con esto podemos entender por qué algunas zonas son más vulnerables a la sequía que otras (dependiendo del clima de la zona, el tipo de agricultura que exista, cómo se maneja el agua, si está embalsada o no, si hay buenas canalizaciones o no...)

Sequía en el Mediterráneo

La sequía es un grave problema en el Mediterráneo como dijimos en la introducción de esta unidad. Este área alberga una de las mayores tasas de crecimiento de población del mundo y es considerada muchas veces (en convenciones internacionales e instituciones como el Banco Mundial y el Foro Internacional del Agua) como un caso de atención especial debido a lo vulnerable que es frente a problemas de sequía y con el agua en general.

La mejora en el uso del agua para la agricultura sería el tema principal sobre el que actuar y se están estudiando muchas soluciones, desde el uso de aguas subterráneas en épocas de sequía, o la construcción de embalses y presas u otras soluciones más complicadas como es la creación de “mercados de agua”, donde se intercambiaría el agua que unos no necesitan para aquellos que no la tienen.

Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
Última modificación: 26/01/04

Last modified: Thursday, 30 January 2020, 2:51 PM