La sequía y los incendios

La sequía y los incendios

Muchos científicos aseguran que, a causa del cambio climático, habrá un aumento de los incendios, habrá más y serán más peligrosos que los actuales debido a los cambios de temperatura y de precipitación.

En las zonas tropicales húmedas ha habido grandes incendios durante la década de los 90, en Méjico, Indonesia y el Amazonas. Estos incendios fueron especialmente dañinos durante los años de El Niño, que crea situaciones de sequía en todas estas zonas.

Cuáles son los factores que favorecen la aparición y expansión de un incendio?

  1. Que haya combustibles
  2. Que el nivel de humedad sea bajo
  3. Que haya viento

1. Incendio de un bosque en Portugal. 2003
EUROPA-PRESS

En un planeta afectado por el cambio climático habrá un aumento de los llamados eventos extremos (inundaciones y sequías) y la diferencia entre las estaciones secas y las estaciones húmedas será mucho mayor. Las estaciones húmedas harán que la vegetación disponga de agua en abundancia para crecer mucho más y más rápido. Si la vegetación crece mucho quiere decir que va a haber más combustible para un posible fuego en la próxima estación seca.

Durante las estaciones secas, sin embargo, estos eventos extremos harían que el agua se evaporase muy rápido desde el suelo y los bosques y cultivos, probablemente mucha vegetación moriría por la falta de agua...la consecuencia final sería una gran cantidad de vegetación seca, situación perfecta para la aparición de un fuego.

En algunas areas del mundo, no hace falta un cambio climático para tener estas condiciones, son condiciones normales de los inviernos y veranos, por ejemplo, del Mediterráneo. Los inviernos son fríos y húmedos mientras que los veranos son secos y muy calurosos. De todas formas también es cierto que estas condiciones pueden ser mejores o peores dependiendo de otros fenómenos como El Niño (del que ya has oido hablar en el capítulo Meteorlogía y circulación)

Mira estos mapas de aquí abajo... representan las condiciones de precipitación y temperatura de este último verano en toda Europa. La precipitación ha sido menor de la mitad de lo que suele ser normalmente y, al mismo tiempo, las temperaturas han sido bastante más altas de lo normal. La sequedad de los bosques creó la situación perfecta para los incendios y durante dos meses una gran extensión de Portugal (unas 325000 hectáreas, más grande que Luxemburgo) y España se quemaron sin poder hacer nada para evitarlo.

2. Cambios en la temperatura y la precicitación en Europa durante el verano de 2003
Fuente. NOAA

El cambio climático puede ser un factor importante en el aumento de incendios forestales, pero, en realidad, no es el más importante ya que el 95% de los incendios del Mediterráneo están causados por el hombre, algunos son intencionados y otros no, pero cuando todos los factores coinciden, los incendios son muy difíciles de extinguir y destrozan toda la veriedad ecológica de los ecosistemas y ponen en peligro la vida de muchas personas.

Los incendios son parte natural de algunos ciclos de crecimiento (como el de los pinos), pero el IPCC (la institución internacional que se encarga de las investigaciones sobre el cambio climático) ha hecho una larga lista de lugares donde la frecuencia de incendios es mucho mayor que esta frecuencia natural. La consecuencia más directa de este aumento en la cantidad de incendios será el cambio en la estructura y la composición de los bosques, el cambio en los usos del suelo y las emisiones a la atmósfera (de las que ya se ha hablado en el capítulo de “La baja atmósfera”)

fire Spain 2003-08-28

3. a) Incendios en el Sur de España, 2003-08-28
Fuente: Imagen de satélite MODIS

fire Portugal 2003-09-15

b) Incendios en el Sur de Portugal 2003-09-13
Fuente: Imagen de satélite MODIS

Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
Última modificación: 26/01/04

Last modified: Thursday, 30 January 2020, 2:53 PM