Topic outline

  • General

    Clima y alimentos. Saber más

    Introducción

    Cada vez se hace más difícil proporcionar suficientes alimentos a una población mundial que actualmente sobrepasa los 6 mil millones de habitantes con unos recursos como el suelo, el agua y los ecosistemas que se están degradando debido a la sobreexplotación. Los cambios en el modelo global de oferta y demanda tienen consecuencias de gran alcance debido a la interdependencia de los sistemas alimentarios del mundo.

    Como se ha apuntado en la introducción sobre Alimentos y Clima, hoy en día existe la preocupación de que los cambios climáticos causados por el calentamiento global en las distintas regiones puedan afectar a la producción alimentaria, las plagas y enfermedades de los cultivos, así como a los costes de producción. Se espera que estos impactos negativos afecten a los más desfavorecidos de manera desporporcionada.

    En este segundo nivel hablaremos de la evolución de la agricultura en el pasado y de cómo cambiará en el futuro debido a las nuevas condiciones climáticas. Hablaremos de la importancia de la utilización de los modelos para predecir cómo será el futuro y qué podemos hacer para cambiar las condiciones actuales y evitar los impactos no deseados.

    El tercer capítulo sobre Sequía en el Mediterráneo sirve como ejemplo de una zona muy vulnerable al cambio climático y explica cómo se han utilizado los modelos para predecir un futuro que puede afectar a la agricultura y a otros sectores económicos.

    Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
    1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
    2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
    Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
    Última modificación: 26/01/04

  • Topic 1

    Pasado y Presente

    ¿Cuál es la importancia del cambio climático en la agricultura?

    La agricultura es un sector complejo, que sin embargo depende principalmente del clima, ya que el calor, la luz y el agua son los pilares básicos del crecimiento de los cultivos. Las enfermedades y las plagas, además de la oferta y la demanda de agua para el riego, son también otros factores que dependen del clima.

    La producción alimentaria mundial varía bastante de un año a otro, debido principalmente a condiciones meteorológicas como la variabilidad climática anual. Sin embargo, la agricultura es más vulnerable en unas regiones que en otras. Generalmente, los países más sensibles a las condiciones meteorológicas son los países en vías de desarrollo porque la tecnología de la que disponen para paliar los efectos de las sequías e impedir inundaciones es menos avanzada, y porque además se trata de regiones cuyos principales factores físicos que afectan a la producción (suelos y clima) son los menos idóneos para la agricultura. Identificar las regiones más vulnerables al cambio climático es una tarea clave para los responsables de la realización de estudios de impacto climático para así poder evitar los impactos (o al menos reducirlos) aplicando las correspondientes medidas de adaptación.

    Paisaje agrario de Norte America
    Fuente. USDA. NRCS

    Lectura recomendada

    Rosenzweig, C., A. Iglesias, X.B. Yang, E. Chivian, and P. Epstein. 2000. Climate Change and US Agriculture: The impacts or warming and extreme weather events on productivity, plant diseases, and pests. Center for Health and the Global Environment, Harvard Medical School, Cambridge, MA.

  • Topic 2

    Predicciones de Futuro

    El gran desafío y la incertidumbre

    Alimentar a una población en constante crecimiento

    Más de 500 millones de personas sufren malnutrición y hambre a causa de la pobreza. El gran desafío para el siglo XXI es alcanzar un nivel de producción que garantice suficientes alimentos para la población mundial.

    Cada vez es más difícil alcanzar este reto con una población mundial que sobrepasa los 6000 millones de habitantes y con unos recursos como el suelo, el agua y los recursos genéticos que se están degradando debido a la sobreexplotación.

    Existe una gran preocupación entre los científicos y responsables de la gestión por los posibles efectos que el cambio climático pueda tener sobre la producción agrícola en el mundo y que puedan incrementar el número de personas amenazadas por el hambre. Estas preocupaciones se hacen especialmente patentes en aquellas zonas más vulnerables a las sequías y hambrunas y donde la tasa demográfica aumenta muy deprisa.

    El interés de las predicciones radica en la experiencia de episodios extremos que han tenido efectos devastadores para países y sociedades y que podían haber sido menores si se hubiesen pronosticado y si los países hubiesen estado preparados para afrontarlos de manera correcta. Efectos devastadores de un huracán en un país muy pobre como Honduras en América Central.

    1. Efectos del Huracán Mitch en Honduras, America Central
    Fuente  www.laprensahn.com

    Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
    1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
    2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
    Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
    Última modificación: 26/01/04

  • Topic 3

    Sequía en el Mediterráneo

    Los impactos socioeconómicos de la sequía en el Mediterráneo están aumentando y se verán exacerbados por el incremento demográfico, urbanización, ampliación de las zonas de regadío, controles inapropiados del uso del agua, falta de voluntad política e impedimentos culturales.

    Imagen de satélite que muestra el índice NDVI (Normalized Deviation Vegetation Index) para la región mediterránea. Se utiliza este índice para diferenciar zonas con distintas densidades y tipos de vegetación. Como se observa en esta imagen, las zonas del norte de Europa tienen mayor densidad de vegetación que las zonas más próximas al Mar Mediterráneo, y la razón de esta distribución es debida exclusivamente al clima y a la disponibilidad de agua.

    1. Normalized Difference Vegetation Index
    G. Begni, MEDIAS-France

    La gestión del agua está estrechamente relacionada con la minimización de riesgos en la producción agraria. Gran parte del riesgo es debido a la falta de capacidad de predicción de los modelos meteorológicos para el futuro. Los riesgos más destacables están relacionados con la sequía. Los impactos varían entre usuarios y regiones en el Mediterráneo, pero existe un factor común, la recurrencia de episodios de sequía y sus efectos.

    Autor: Marta Moneo -Universidad politécnica de Madrid - España
    1. Revisión científica: Ana Iglesias - Universidad politécnica de Madrid - España
    2. Revisión científica: Mónica García - Universidad politécnica de Madrid - España
    Revisión educativa: Emilio Sternfeld - Colegio Virgen de Mirasierra - España
    Última modificación: 26/01/04